La Economia de Bolivia

Vuelva de Economia de Bolivia a la Página Principal en Español     ENGLISH

Custom Search



En la época precolombina, la región occidental y los valles del centro de Bolivia eran centros básicamente agricultores, pues era esta el pilar de la economía del Imperio del Tawantinsuyo, del que la mitad de lo que es hoy Bolivia formaba parte, con el nombre de Collasuyo. Los Incas tenían un sistema agrario bastante avanzado, cultivando en plataformas escalonadas en las cumbres montañosas, lo que no se tuvo que repetir en territorio nacional, ya que se da naturalmente la meseta altiplanica, apta para cultivo y pastoreo, y los valles muy fértiles que bordean los Andes. Aparte, se explotaban algunas minas de oro y plata en Oruro (Paria) y Potosí (Porco), pero a poca escala, pues el Incario no daba a la minería la importancia que le darían los europeos.

Establecida ya la Colonia, Bolivia se convirtió, junto con Peru, en la joya de la Corona de España, pues entre los dos le daban a la Peninsula el 90 por ciento del oro y la plata. Esto inauguraria, formalmente, la larga tradición minera que persistiria hasta bien entrada la Republica independiente. Las ciudades que se fundaron en el pais, y las que mas prosperaron, fueron las que tenian minas auriferas y argentiferas en las cercanias, o estaban en las rutas de comercio y transporte minero hacia Lima para embarcar hacia Europa. El oriente fue totalmente ignorado, solo habian pequeños pueblos que subsistian a base de cultivar la tierra y algun ganado para su propio consumo. Por su parte, los valles del centro, si bien no tenian minerales de los que presumir, tambien prosperaron por la fertilidad de sus tierras, permitiendo que Cochabamba fuera el granero que alimentaba a toda la Colonia, que era esencialmente minera, y después seguiria siendolo de la Republica durante un tiempo, hasta que decayo a favor de Tarija, Chuquisaca y el oriente.

Ya independiente, la Republica de Bolivia continuò con la mineria como base de sustento, pero la segunda gran crisis de la plata (la primera fue durante la Colonia), a principios del siglo XIX, y el descuido de la economia durante los dieciséis años de luchar contra España, mandaron al desastre a los grandes centros de explotacion minera. No fue hasta aproximadamente 1850 que repuntò la mineria, esta vez con un nuevo metal, el estaño, que la creciente industrialización mundial exigia en grandes cantidades. Como se evidenciò que Bolivia tenia enormes yacimientos estanniferos, se convirtió asi en uno de los grandes productores mundiales. Después se descubriò que existian tambien extensos yacimientos de salitre, cobre y guano en su costa del Pacifico, y caucho natural en sus selvas de la Amazonia, pero no llegò a explotarlos a cabalidad, pues perdiò ambos territorios en guerras contra Chile y Brasil.

Tambien perderia la mayor parte del Chaco en otra guerra, pero no la zona petrolera, donde desde 1928 han existido exploraciones en busca de petroleo, aunque recien se empezò a perforar y extraer gas y petroleo después de acabada la guerra con Paraguay, en 1935. Hasta tiempos modernos, pese a que se ha diversificado la economia hacia otros sectores, estos dos, mineria y gas, siguen siendo los puntales de la economia, a los que desde hace pocas decadas atrás, se ha añadido el tercer puntal: la agropecuaria de las regiones orientales.

La economía contemporánea en Bolivia

Las dos decadas transcurridas desde 1990 a 2010, han sido las de grandes reformas en la politica economica del pais. Comenzando por el gobierno de Gonzalo Sanchez de Lozada, se procedio a capitalizar las empresas estatales: la petrolera YPFB, la telefonica ENTEL, la ferrocarrilera ENFE, la electrica ENDE, y varias minas de la COMIBOL fueron abiertas a los inversores externos. Estos cambios fueron muy resistidos por los sindicalistas, fabriles, universitarios y maestros, pero el gobierno logrò imponer su agenda controlando los votos en el Congreso, y manejando a base de represiones y estado de sitio a las revueltas callejeras. De esta manera, se logrò captar inversiones de transnacionales y particulares en el pais, hecho que hizo que la decada de los ’90 fuera, excluyendo las usuales altas y bajas, de relativa bonanza, afianzada por el buen momento de la economia norteamericana. La inversion total, entre privados, publicos, nacionales y extranjeros, subi’o de 12 % del PIB al 14, 3 %, y la inversion extranjera alcanzò un pico del 12,1% del PIB a causa de la capitlizacion.

A fines de la decada, entre 1997 y 1998, se construyeron gasoductos para exportar gas a Brasil y Argentina, lo que continua en estos dias. De esta manera, las exportacion minera dejò de ser la mayor, desplazada al segundo lugar por la exportacion de gas, y seguida muy de cerca por la exportacion de soya. Hasta la presente dècada, estas tres han sido las mayores exportaciones bolivianas, y las que han desplazado el poder economico hacia las zonas del oeste y del sur, agricultoras y petroleras.

En la dècada que està terminando, vuelto al poder el mismo presidente Sanchez de Lozada, se pretendiò seguir con las mismas politicas y aumentar la exportacion de gas, esta vez a los mercados fuera de Sudamerica, pasando por un puerto chileno. Estos proyectos, y otros relativos a impuestos internos, no gustaron a la población. Cambiado violentamente el gobierno, se asienta el actual, de corte izquierdista, que ha procedido a controversiales politicas de “nacionalizar” (volver a estatizar) las empresas estatales antes privatizadas. Con esta administración, la economia ha oscilado en crecimiento entre 3,7 % en el 2005 y 3,36% en 2009 (4,5 % según el gobierno). Existen divergencias acerca del nivel inflacionario, pues los datos del Ministerio de Economia de Bolivia y las diferentes camaras de comercio son radicalmente distintas, lo mismo va para los niveles de desempleo, ingreso per capita y deuda pública y externa.

Proyección futura de la economía de Bolivia

La economia de Bolivia es conocida internacionalmente por ser muy vulnerable a la inestabilidad politica y social, lo que hace que las proyecciones economicas de los distintos organismos no siempren se puedan cumplir. Sin embargo, se puede decir que, en terminos generales, las grandes inversiones son posibles y de excelentes perspectivas, si pudieran ser enmarcadas dentro de un marco juridico que las estabilizara y blindara. Asi, por ejemplo, en mineria; igual que los proyectos de explotar gas en el sur, donde aun hay campos que no estan perforados o no producen a cabalidad en cuotas exportables. La agricultura, es otro sector atractivo, sin olvidar el potencial ecoturistico, la explotacion forestal sostenible, por mencionar solamente los màs rentables. Lamentablemente, el indice de riesgo pais de Bolivia es elevado, y la intromisión estatal en la industria, mas la carencia de seguridad juridica, no alientan que sea un pais iman para inversiones considerables.

Una buena forma de conocer acerca de donde invertir, en caso de tener planes de esa clase, es consultar las cifras listadas en referencias.

El costo de vida en Bolivia

Por lo general, el costo de vida en Bolivia es bastante accesible en comparación a otros paises. El sueldo minimo nacional es 650 bolivianos (1000 en Santa Cruz), que es solo un referente.

En salud, existen seguros de salud para los servicios basicos en los hospitales y clinicas publicas, y no asi para cirugías, medicamentos, y tratamientos a largo plazo, que deben ser costeados por cada persona, asi como las consultas medicas. La calidad de la atención medica es variable, pero el costo es bastante menor que en los paises vecinos, por lo que es frecuente que vengan de esos lugares para algunos tipos de cirugías. Las personas con aptitudes especiales, las mujeres gestantes y lactantes, los niños y los mayores de 60 años tienen seguro de salud gratuito.

La educacion pùblica es gratuita, y la privada puede costar entre 40 a 360 dolares mensuales en escuelas y colegios, dependiendo del prestigio. La universitaria estatal es gratuita, solo se paga matricula, y la privada puede costar entre 460 a 1200 dolares por semestre, dependiendo tambien de cada universidad.

Para tener una idea del costo del resto de componentes de la Canasta Basica Familiar (alimentos, transporte, vivienda y servicios basicos), una buena fuente de consulta son las cifras del Instituto Nacional de Estadistica, en base a las cuales se suele elaborar los indices de precios de la Canasta boliviana. Se pueden ver en linea.

Ya que la situación de cada individuo o familia es distinta, si busca información más precisa o detallada sobre la economía de Bolivia o los costos de vida en Bolivia, agregue su pregunta por medio de nuestros foros para que otras personas puedan compartir sus experiencias.

Para saber màs de historia de la economia boliviana, se recomienda leer:

(1) Rojas, Casto. “Historia financiera de Bolivia”, 2° ed. Editorial Universitaria UMSA, La Paz, 1977.

(2) Machicado Saravia, Flavio. “Actitudes en las políticas económicas 1952-1989”. Editorial ILDIS, La Paz, 1990.

(3) Antezana, Alejandro. “Estructura agraria en el siglo XIX”. Editada por CID, La Paz, 1992.

Para cifras y otros datos economicos, se recomienda visitar:

(4) Instituto Nacional de Estadistica (INE)

      www.ine.gov.bo

(5) Ministerio de Economia y Finanzas de Bolivia

      www.economiayfinanzas.gob.bo

(6) Camara Nacional de Comercio de Bolivia

      www.boliviacomercio.org.bo/

(7) Camara de Industria y Comercio de Santa Cruz (CAINCO)

      www.cainco.org.bo/default.aspx

(8) Comision Economica para America Latina y el Caribe (CEPAL)

      www.eclac.org/

(9) Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), filial Bolivia

      www.pnud.bo/webportal/


Corresponsal: Alura Gonzales

Vuelva de Economia de Bolivia a la Página Principal en Español     ENGLISH