Tarija Paleontology Museum
Museo Paleontológico y Arqueológico

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Paleontology Museum Tarija Bolivia Slideshow: BoliviaBella.com’s trip to Tarija was created with TripAdvisor TripWow!

English

The Tarija Paleontology Museum is located just one block down from the central plaza of Tarija (the Plaza Luis de Fuentes) and houses fossils and specimens dating back millions of years. The two-story building, on which construction began in 1941, has a colorful history itself and was used for various other functions before being turned over to the Juan Misael Saracho Autonomous University of Tarija in 1964 to finally be used for its initial intended purpose. The building’s façade itself is interesting. If you look closely, you’ll find it has sculpted trilobites and brachiopods on its exterior. The bottom floor houses fossils and is the Paleontology Museum. The second floor houses remnants of pottery, fabric, jewelry, arrowheads, skulls and skeletons, and hundreds of other interesting finds that tell us about the human and cultural history of the region that is now Tarija. This is the Archeology Museum.

The stars of the show are definitely three massive skeletons. The first, a 9-foot giant sloth (Megatherium americanum) discovered by an 11-year old boy. The second and third are full-sized skeletons of a mammoth and an enormous armadillo! In addition there are hundreds of other fossils and pieces that have been found. The museum curator told us that there are so many finds most of them are in storage. People continually bring new fossils to the museum. As you walk up to the second floor, take a peek out the tall window in the center of the staircase. It looks down upon a workshop where, through the rather murky glass, you’ll see paleontologists at work cleaning and repairing fossil finds.

The second floor has two rooms. To your right you’ll find several long rows of glass cases that contain very small pieces of rock, gems, and minerals. This is the Minerology section. To your left you’ll enter a very large room filled with ancient weapons, pottery, clothing and fabric, and even mummies. You’ll learn how people used to bury their dead in huge clay pots, how they used to fashion jewelry, and how they hunted and gathered their food.

There is no admission fee to this museum but you will be asked to register as you enter. The Museum is in dire need of a new building in order to house and display the thousands of artifacts that are currently in storage. But don’t miss it! It’s awesome!

The Tarija Paleontology Museum is open Monday – Friday from 8:00 a.m. to 12:00 noon and from 3:00 p.m. to 6:00 p.m. and on Saturdays from 9:00 a.m. to 12:00 noon and from 3:00 p.m. to 6:00 p.m.

Museo Nacional Paleontológico y Arqueológico
Calle Gral. Trigo No. 402 Esquina Virginio Lema
Tarija – Bolivia
Tel: (591-4) 663-6680
Email: museou@mail.uajms.edu.bo

Español

El Museo de Paleontología y Arqueología de Tarija se encuentra a tan solo una cuadra de la plaza principal de la ciudad (la Plaza Luis de Fuentes) y contiene fósiles y especímenes que datan de hace millones de años. El edificio de dos plantas, cuya construcción se inició en 1941, también tiene una historia colorida y ha sido usado para varias otras funciones previo a ser entregado a la Universidad Autónoma Juan Misael Saracho de Tarija en 1964 para que finalmente sea utilizado para su propósito pretendido. La fachada del edificio es interesante y tiene esculturas de trilobites y braquiópodos. La planta baja aloja fósiles y es el Museo de Paleontología. El primer piso contiene remanentes de cerámicas, telas, puntas de flecha, calaveras y esqueletos, y cientos de artículos interesantes que cuentan la historia humana y cultural de la región que ahora es Tarija. Este es el Museo Arqueológico.

Las estrellas del show definitivamente son tres esqueletos masivos. El primero, un gigantesco perezoso (Megatherium americanum) descubierto por un niño de 11 años. El segundo y el tercero son esqueletos de un mamut y un enorme ancestro del armadillo. Adicionalmente se ha descubierto cientos de fósiles y piezas más. El museo nos indica que existen tantas piezas que la mayoría están almacenadas. La gente trae fósiles nuevos al museo con frecuencia. Al subir al primer piso, mire por la ventana que se encuentra más o menos a la mitad de las gradas y verá a los paleontólogos trabajando arduamente para limpiar y reparar fósiles encontrados.

El piso superior tiene dos salones. Hacia la derecha está el salón de Mineralogía, con filas de vitrinas que contienen piedras, rocas, gemas y minerales. A la izquierda está el salón principal, repleto de cerámicas, telas e incluso momias. Aquí aprendemos cómo en la antigüedad la población enterraba a los difuntos en enormes vasijas de cerámica, cómo sus artesanos producían collares de huesos y piedras, y cómo cazaban y buscaban su comida.

No tiene costo visitar este museo pero los visitantes sí deben registrarse al ingresar. El Museo necesita contar con un edificio nuevo digno de su importancia para poder exhibir los miles de artefactos que actualmente están almacenados. No se lo pierda! Es muy emocionante!

El Museo Paleontológico y Arqueológico de Tarija abre sus puertas de lunes a viernes entre 8:00 y 12:00 a.m. y entre las 15:00 y 18:00 horas de la tarde, y los días sábado de 9:00 a 12:00 a.m. y de 15:00 a 18:00 p.m.

Museo Nacional Paleontológico y Arqueológico
Calle Gral. Trigo No. 402 Esquina Virginio Lema
Tarija – Bolivia
Tel: (591-4) 663-6680
Email: museou@mail.uajms.edu.bo


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