Bolivian Restaurant Review - Ines España - "I" Espacio Gourmet

by Alison Donald
(BoliviaBella Newsletter Editor)





The front of this restaurant is very impressive - a glass front wall with stencilled white letters in front of a manicured lawn and elegant terrace.

We arrived at around 8:00 p.m. on a Monday night and the restaurant was unsurprisingly empty. We chose to sit on the balmy terrace rather than the air-conditioned area inside and it was not long before the first of 10 (or was it 11?) helicopters of the evening swooped overhead.

Our order got off to a bad start when we were informed that they did not have lemons to make the lemonade and we needed to select something else. I am not sure whether they did "find" lemons in the end or ran to the shop to get some but either way we were pleased to be presented with a pitcher of lemonade, fully worth the wait.

Bolivian Restaurant Ines Espacio Gourmet


We were given Parmesan crackers and freshly-baked sourdough bread to nibble on whilst we waited for our food. We raved about the bread and more arrived, indeed at the end of our meal we were given 3 to take away as they had not been consumed that evening.

We ordered a starter of sushi which was perfectly acceptable however the nori was a bit tough and made eating an inelegant affair. The "wasabi" might have been radish dyed green, and we were not sure about the pickled ginger; however, this was the only fault we could find with any of the food during the evening.

The food menu was lengthy and varied, with an emphasis on fresh ingredients. The main meals were divided into pasta dishes, meats, game (bird) and seafood. The prices ranged from 50Bs for a simple pasta dish to over 100Bs for a seafood dish.

Bolivian Restaurant Ines Espacio Gourmet


To illustrate the varied menu available I will list our choices (with verdicts) below:

* Basil pesto risotto with grilled baby octopus and huge prawns: delicious, seafood certainly tasted fresh rather than frozen

* Tilapia fish with polenta puree and a mushroom and grilled pepper relish: lovely dish

* Pork ribs with Guapurú a very dark purple berry: the star of the show

* Lomito (steak) with cognac sauce, and a lettuce, sunflower seed and tomato salad served with potato mil hojas (mille feuille): meat came medium rare as requested

* Fusilli with fresh basil pesto: simple and tasty

The food was beautifully presented and we learned everything is prepared in-house, by or under the supervision of Ines herself.

Bolivian Restaurant Ines Espacio Gourmet


I should add that we ate almost everything and that which we couldn't manage, the staff graciously packaged for us in takeaway containers.

The final bill came to just over 600Bs (around US$87) for our group of 3 adults and 3 children consuming 5 main meals between us. However this was without alcohol or coffees and only one dessert. Another 10% added was added to the bill on top of this as a tip. I don't like restaurants doing this, as a tip should be just that; however, the service was excellent when we visited and they certainly deserved it.

Ines used to present a lunchtime cookery show and cuts a very glamorous figure in real life she came out to talk to some other guests. I understand that it is a very fashionable place to eat and I can see why, though the prices put it out of reach of much of Santa Cruz.

Bolivian Restaurant Ines Espacio Gourmet


We shared the restaurant with only two other couples during the evening and it felt very relaxed. The waiting staff did not seem concerned about the children running around the perfect lawn as long as they were not annoying other guests. I am not sure we would have enjoyed it so much, or we would have received such attentive service, on a busier night. The only downside to the evening was the routing of helicopters above our heads (the restaurant is relatively close to airport El Trompillo) but I think if you chose to sit in the beautiful dining room inside you would not notice this sound so much.

If you are looking for a place in Santa Cruz to splash out, or to celebrate a special occasion, I think this restaurant would be a great choice.

Open Monday to Saturday from 8:00 a.m. for breakfast (Bolivian style), also serving lunch and dinner. Address: Av. Ejercito Nacional #497 (one block from the Tahuichi Aguilera Stadium). Return to the May 2011 BELLA NEWS E-zine.

Comments for Bolivian Restaurant Review - Ines España - "I" Espacio Gourmet

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Aug 07, 2013
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Chifones
by: Monica

Las ediciones sobre pastelería que salen en matutino El Deber dos veces por semana son grandiosos pero, un poco más de info no vendría mal. La pregunta es: Como hago para espesar la crema de coco que Ud. sugiere para el chifón?

Jun 14, 2012
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Sin duda i es el mejor restaurant de Santa Cruz
by: Joaquin Gutierrez

Es un placer y un privilegio tener en Santa Cruz un restaurant de la talla de I, la Chef y propietaria Ines España es sin duda una de las mejores chef que tiene Bolivia.

Felicidades !!!!

Jul 28, 2011
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comentario final...
by: Armando Basualdo

Le agradezco su aclaración y respuesta sobre la señora Alison relativo al comentario de la niña María Victoria, pero si ella es Editora de la Revista que usted menciona, sigo insistiendo no puede hacer semejante pregunta y sobre la mención. Acepto su explicación y por mí doy por encerrado estos comentarios, pero sin dejar de opinar que fue mal encarado. Nadie mejor que ella (Alison),puede averiguarlo ya que es su metier, también ella con total libertad puede realizar todas las críticas y comentarios, lo que no se puede dudar sigo insistiendo es de la publicación de la niña, asimismo creo que existen otros canales para averiguar las premiaciones en el mundo entero que la señora estaba deseosa de saber. Atentamente.

Jul 28, 2011
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comentario final...
by: Armando Basualdo

Le agradezco su aclaración y respuesta sobre la señora Alison relativo al comentario de la niña María Victoria, pero si ella es Editora de la Revista que usted menciona, sigo insistiendo no puede hacer semejante pregunta y sobre la mención. Acepto su explicación y por mí doy por encerrado estos comentarios, pero sin dejar de opinar que fue mal encarado. Nadie mejor que ella (Alison),puede averiguarlo ya que es su metier, también ella con total libertad puede realizar todas las críticas y comentarios, lo que no se puede dudar sigo insistiendo es de la publicación de la niña, asimismo creo que existen otros canales para averiguar las premiaciones en el mundo entero que la señora estaba deseosa de saber. Atentamente.

Jul 28, 2011
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estamos genuinamente interesados en saber
by: BoliviaBella

Estimado Sr. Armando, con todo respeto Usted se equivoca. Alison es la editora de nuestro boletín mensual BOLIVIA BELLA NEWS (Noticias de Bolivia) que enviamos gratuitamente a nuestros suscritores cada mes. Ella le hace la pregunta porque estamos genuinamente interesados en saber si el comentario de la niñita fue solamente su opinión, o si en realidad el restaurante ha ganado algún premio o está en alguna lista de los mejores del mundo ya que de ser así, nos parece que sería muy interesante cubrir ese hecho y publicar la noticia.

Jul 27, 2011
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respuesta a la señora Alison...
by: Armando Basualdo

En respuesta a lo vertido por usted sobre el comentario que realizó una niña de 9 años, María Victoria, hija de la señora Ines España, creo que usted y lo digo con mucho respeto, ha sido muy dura con quien seguramente a los nueve años tiene la Candidez y la inocencia de esa maravillosa edad, yo que casi le llevo a esa niña 50 años, aún están en mi mente mis afectos, o sea mis padres a los cuales los veía como seres superiores sobre los demás. Independientemente si el Restaurante es el número uno o en su defecto el peor del mundo, para María Victoria con seguridad es muy especial y él único.
Me despido de usted y espero que no tome a mal mi comentario, no es defensa del Espacio Gourmet, sino de los derechos que tiene una niña de soñar y expresarlo como le parece.
atentamente.

Jul 27, 2011
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Maria Victoria
by: Alison

Hola Maria Victoria, que buena hija tu eres! Tu crees que el restaurante es uno de los 50 mejores del mundo? O tu madre ganó un premio o una mención en una lista?

Jul 24, 2011
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i
by: maria victoria

soy la hija de ines y tengo 9 años y creo que nuestro restaurante es uno de los mejores 50 restaurantes del mundo

Jun 24, 2011
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Que puedo decir?
by: Armando Basoalto

Soy argentino, vivo en Santa Cruz y por lo menos una vez a la semana ceno en "I", la verdad que es algo sublime

Jun 24, 2011
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estupendo
by: Alfredo Leigue

Sin duda el restaurante de Ines España es de lejos el mejor de Bolivia

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